4 Апреля 2016, 15:44

The New York Times: Лесин пытался начать в США новую жизнь; она оказалась неожиданно короткой

Михаил Лесин.

Стивен Ли Майерс описал в The New York Times обстоятельства, окружавшие смерть Михаила Лесина, — его исчезновение в Вашингтоне в предпоследний день жизни, возможные денежные проблемы, странное поведение сотрудников отеля

Как иногда случается с богатыми россиянами, Михаил Лесин обнаружил, что от его бизнеса и политического влияния в путинской России остаются крохи. Когда-то, во время восхождения Путина на вершину власти, влиятельный игрок, он внезапно лишился места в кремлевском медиа-аппарате. Возможно, почувствовав, что дела могут обернуться еще хуже, он, похоже, готовился начать новую жизнь в Америке.

Все, что нужно было для безбедной жизни в изгнании, было уже готово. В Лос-Анджелесе он создал корпорацию, скупавшую дорогие жилые дома. Там уже поселились его сын и дочь. 57-летний Лесин часто ездил в США со своей новой спутницей жизни; в сентябре она родила.

«Если хотите, он завершил свои дела в России и находился в поисках новой жизни», — сказал Сергей Алексашенко, бывший замдиректора Центробанка России, который переехал в США после того как принял участие в протесте против Владимира Путина.

Но новая жизнь внезапно закончилась.

Утром 5 ноября Лесина нашли мертвым в номере вашингтонского отеля. Два дня назад он получил приглашение на обед в отеле Ritz-Carlton в вашингтонском Уэст-Энде в пользу научного центра Woodrow Wilson International Center for Scholars; ожидалось, что он пожертвует десять тысяч долларов. На обед он так и не пришел. На звонки и СМС пригласившего его российского банкира и филантропа Петра Авена, которому во время обеда вручали приз, Лесин не ответил.

Понадобилось больше четырех месяцев, чтобы вашингтонский судмедэксперт сделал заявление о причине смерти. И это был не сердечный приступ, как поначалу написали российские СМИ, а «травмы, нанесенные тупым предметом». Но после вскрытия точные обстоятельства смерти так и остались неопределенными.

Это породило предположения, что Лесин мог быть убит, предположительно соперником в бизнесе или политике. И не только это. Стали появляться совсем причудливые версии — что он вообще делал в столице страны, которую российские СМИ, которые сам же он и создавал, регулярно поносят как врага России, находящегося в упадке?

В путинской России такие рассуждения не совсем беспочвенны, даже если пока нет никаких доказательств. Другие известные люди, тоже некогда принадлежавшие к российской элите, а затем впавшие в немилость, умерли при загадочных обстоятельствах — от Александра Литвиненко, в 2006 году отравленного радиоактивным полонием, до давшего свидетельство по его делу Александра Перепеличного, который в 2012 году в Англии умер, совершая пробежку, по всей видимости, от экзотического яда.

Бесспорно, что падение Лесина с высот российского медиабизнеса было быстрым, неожиданным и практически не было официально объяснено.

Он был уволен с поста главы «Газпром-Медиа», проработав чуть больше года. Работая там, он находился в самом центре попыток Кремля поправить свой имидж перед Олимпиадой 2014 года в Сочи.

Похоже, Лесин не без колебаний решил присоединиться к новой волне политических изгнанников, устремившихся из России, когда внешняя политика Путина и его отношение к Западу стали значительно более конфронтационными.

«Очевидно, он убегал», — сказала Евгения Альбац, известный журналист, чьи выступления не раз провоцировали гнев Лесина.

Отель Dupont Circle в Вашингтоне, в котором нашли тело Михаила Лесина.

Восхождение на вершины медиабизнеса

Смерть Лесина оказалась такой важной новостью из-за той роли, которую он играл в период восхождения Путина к власти.

Инженер по образованию, он в 1990-х годах основал рекламную компанию, которая стала одной из важнейших в стране. Благодаря знаниям и опыту он получил работу в РИА Новости, а позже — в ВГТРК; в то время его обняли в использовании служебного положения для предоставления преимуществ при заключении контрактов основанной им рекламной компании — «Видео Интернейшнл».

В 1999 году, на закате правления Бориса Ельцина, он стал министром печати. За три года до этого он сыграл важную роль в избрании Ельцина на второй срок. Хотя изначально он не входил в ближний круг советников Путина, он оставался на посту министра на протяжении первого президентского срока Путина; с его помощью Путин вел битву за контроль над национальными телеканалами с магнатами, которые ими владели.

В 2000 году, когда владелец независимого канала НТВ Владимир Гусинский был арестован, не кто иной как Лесин посетил его в тюрьме и вынудил его подписать сомнительное с точки зрения закона соглашение, по которому прекращалось его уголовное преследование в обмен на продажу «Газпрому» телеканала «по цене, которую определит „Газпром“»; это в 2004 году было установлено Европейским судом по правам человека.

Во время второго президентского срока путина Лесин служил в Кремле старшим советником президента. Что особенно важно, он создавал Russia Today, первый в России 24-часовой информационный телеканал, вещающий на английском языке (а позже — и на других иностранных языках). Известный сейчас как RT, канал стал мощным оружием в информационной войне, которую Кремль, как он сам считает, ведет с Западом.

Работа Лесина в Кремле закончилась в 2009 году, когда он не поладил с Дмитрием Медведевым, на один срок заменивший Путина на президентском посту. Лесин был уволен, как сказал «Интерфаксу» один из помощников Медведева, за «несоблюдение правил госслужбы и этики поведения госслужащего». Явно имелось в виду, что он сохранял бизнес-интересы в той отрасли, которой формально руководил.

Впрочем, после того как Путин вернулся в президентский кабинет, вернулся и Лесин. В октябре 2013 года он возглавил «Газпром-Медиа», дочернюю компанию энергетического гиганта, которую через запутанную систему владения акциями контролирует один из близких друзей Путина Юрий Ковальчук, основной акционер банка «Россия». Сейчас против банка и персонально Ковальчука США ввели санкции из-за их связей с Путиным.

Через два месяца под наблюдением Лесина «Газпром-Медиа» приобрел «Проф-Медиа», компанию, созданную одним из богатейших промышленников России Владимиром Потаниным. Эта компания владела такими телеканалами, как российский MTV, а также радиостанциями и журналами. Сообщается, что целью этой сделки стоимостью больше 600 млн. долларов было установить политический и финансовый контроль государства над остававшимися независимыми СМИ.

«Есть риск, что Лесин использует свой административный ресурс не только в интересах своих начальников, но и для сведения старых счетов», — написала в декабре 2013 года в своей колонке в The Moscow Times Юлия Латынина.

Лесин пришлось столкнуться с последними рудиментами независимых СМИ. Алексей Венедиктов, главный редактор радиостанции «Эхо Москвы», отчасти принадлежащей «Газпром-Медиа», но в некотором роде независимой, сказал, что лесин пригласил его на обед в один из самых роскошных ресторанов Москвы и пытался заставить его уволить нескольких журналистов, работавших в эфире и на сайте радиостанции, в том числе и Юлию Латынину.

Венедиктову удалось выстоять. Многие связывают увольнение Лесина из «Газпром-Медиа» с его конфликтом с «Эхом Москвы», но сам Венедиктов считает, что резкий характер Лесина и то, как он действовал при покупке «Проф-Медиа», привели его к конфликту с Ковальчуком.

«Политика Лесина сделала его врагом руководителей всех федеральных телеканалов, глав всех рекламных агентств и всех владельцев СМИ», — написал по электронной почте Венедиктов.

 Алексей Венедиктов и Михаил Лесин, 2002 год.

Приобретения в Лос-Анджелесе

Возвращение Лесина на влиятельный пост главы «Газпром-Медиа» снова привлекло внимание к его личному состоянию.

В июле 2014 года Алексей Навальный опубликовал документы, доказывающие, что Лесин приобрел несколько дорогих домов в Лос-Анджелесе и окрестностях. Стоимость недвижимости явно превосходила его заработки как государственного служащего в последние 15 лет.

Тремя годами раньше Лесин создал в Калифорнии компанию Dastel, преимущественно для покупки недвижимости. Как сказал на судебном процессе, в который был вовлечен сын Лесина, единственный сотрудник компании Илья Ципис, в домах, купленных компанией, жили «различные члены семьи Лесина, в том числе дальние родственники». Другая компания, HFC Management, в том же году была зарегистрирована на имя его дочери Екатерины. Еще одна — Dastel Holdings — была создана в 2013 году.

Три компании купили два дома в Беверли-Хиллз, стоящие 13,8 млн. и 5,6 млн. долларов, и дом в Брентвуде ценой в 9 млн.

Сын Лесина Антон начал свой бизнес в Голливуде. Антон, изменивший свою фамилию на Лессин, и его партнер Саша Шапиро создали компанию Media Content Capital, финансирующую кинопроизводство. В 2012 году они за 25 млн. долларов приобрели контрольный пакет продюсерской и дистрибьюторской компании QED International, основанной в 2002 году Биллом Блоком. После этого компания спролюсировала несколько полнометражных фильмов, таких, как «Увядающий жиголо» с Джоном Туртурро и Вуди Алленом, «Ярость» с Бредом Питтом и недавний «Грязный дедушка» с Робертом Де Ниро и Заком Эфроном.

Информация об инвестициях Лесина открылась как раз тогда, когда в результате войны в Украине стала расти злоба по отношению к Западу. Крупные российские чиновники и бизнесмены попали под санкции, введенные США и Евросоюзом; Путин стал настойчиво предупреждать бизнесменов о том, что им следует вернуть свои средства в Россию.

Открытия Навального произвели эффект и в Вашингтоне. Видный российский журналист и оппозиционный деятель Владимир Кара-Мурза-младший сказал, что передал документы об имуществе Лесина членам Конгресса в рамках кампании за расширение списка российских официальных лиц, против которых введены американские санкции.

Сенатор Роджер Уикер, республиканец из Миссисипи, публично призывал Министерство юстиции расследовать возможное нарушение закона о коррупционной практике за рубежом и рассмотреть связи Лесина с Ковальчуком, которого Министерство финансов называет «персональным банкиром высокопоставленных чиновников», включая президента Путина.

Более чем через четыре месяца помощник генерального прокурора Питер Кадзик ответил, что материалы переданы в криминальный отдел Минюста и в ФБР. За этим ничего не последовало.

Джули Дэвидсон, директор Kleptocracy Initiative при Университете Хадсона в Вашингтоне, организации, расследующей инвестиции средств, незаконно полученных иностранными чиновниками, была озадачена тем, что обвинения против Лесина не привели к официальному расследованию.

«США, бесспорно, стали относительно комфортабельной страной для сомнительных состояний», — сказала она.

Хотя не открылось никаких свидетельств, уличающих Лесина в каком-либо правонарушении, оказалось, что эта история произвела эффект в России. Навальный опубликовал ответ Минюста сенатору Уикеру на своем сайте 14 декабря 2014 года, высмеивая Лесина как «патриота калифорнийской недвижимости».

Через несколько дней после этого Лесин уволился из «Газпром-Медиа», ссылаясь на личные причины.

Недвижимость Михаила Лесина в Калифорнии.

Любовь и тяжба

В 2015 году Лесин исчез из фокуса общественного внимания. Он часто ездил в США по туристической визе. За первые десять месяцев года он приезжал туда четырежды, обычно в Лос-Анджелес; об этом говорят записи о пересечении границы, найденные Навальным и подтвержденные таможенное-пограничной службой США. В последний раз Лесин прибыл в Лос-Анджелес 21 октября, за две недели до смерти.

У Лесина, в прошлом дважды женатого, по словам Петра Авена, началась новая связь с моделью из Сибири Викторией Рахимбаевой. «Он действительно влюбился», — сказал Авен. Как рассказал уже после смерти Лесина в эфире «Эха Москвы» Алексей Венедиктов, 25 сентября она родила дочь.

«Когда я узнал о его смерти, я сразу же подумал о ребенке, — сказал Венедиктов. — Это вопрос сострадания, потому что он умер, его нет, но девушка с ребенком — каково ей?»

Хотя Лесин и исчез из публичного поля, его проблемы с «Газпром-Медиа» продолжились и в США; в 2015 году они привели к судебному процессу вокруг продюсерской компании его сына.

В конце 2014 года основатель компании Билл Блок договорился с Антоном Лессиным и его партнером о том, что он покидает компанию и полностью передает ее новым владельцам. В прошлом апреле они подали на Блока в суд за посягательство на товарный знак и нечестную конкуренцию, обвинив его в препятствовании бизнесу компании.

Адвокат Блока Марти Сингер сделал заявление о том, что Михаил Лесин был одним из руководителей компании, а причина иска — затруднения с деньгами, вызванные уходом Лесина из «Газпром-Медиа» и сообщениями о расследовании Минюста.

Стороны пришли к соглашению, условия которого не разглашаются, в тот самый день, когда было найдено тело Лесина.

Последние дни

О последних днях жизни Лесина известно немного. Один из его друзей и бывший бизнес-партнер Сергей Васильев рассказал «Коммерсанту», что Лесин в Вашингтоне встретился с друзьями из России и вечером 2 ноября, в понедельник, много пил.

Васильев, так же, как Авен и другие, кто его хорошо знал, сказали, что Лесин вообще пил много, а напившись иногда вел себя безрассудно.

«Единственное, что я вам скажу,— это то, что у Миши бывали срывы, — сказал Васильев. — Были случаи, когда он падал и невольно причинял себе травмы, в том числе тяжелые».

Вскрытие не назвало причины полученных Лесиным травм, оставив вопрос открытым — было ли это избиение, падение с высоты или ДТП.

Как рассказал Васильев, ссылаясь на информацию Министерства иностранных дел, утром 3 ноября — в день, когда он должен был присутствовать на обеде, — Лесин пошел в винный магазин и вернулся в отель, где он останавливался, (Dupont Circle Hotel) со спиртным. Авен казал, что в тот день он звонил Лесину и отправил ему СМС, но ответа не получил.

4 ноября в номер Лесина заходил охранник отеля. Тот, по словам Васильева, увидел, что Лесин пьян, попытался помочь ему лечь в кровать, но Лесин отказался. На следующий день уборщица нашла его в номере мертвым.

Михаил Лесин.

«Как это может быть, что он не вызвал ни врача, ни полицию, никого? Я не понимаю», — сказал Васильев об охраннике.

Представитель отеля отказался давать какие-либо комментарии по поводу смерти Лесина. Судмедэксперт в обычном порядке проверял содержание алкоголя в его крови. Пресс-секретарь полиции не стала обсуждать детали этого анализа, ссылаясь на соображения приватности, отметив только, что причиной смерти Лесина названа только травма, но не алкоголь.

Полиция продолжает рассматривать случай Лесина как смерть от естественных причин, хотя криминальный отдел подключен к расследованию. Ни ФБР, ни Минюст не участвуют в расследовании, по словам представителей этих ведомств. На условиях анонимности они сказали, что этот случай расследуется как преждевременная смерть, но не как федеральное преступление.

Один из представителей ведомств сказал, что есть видеозапись, сделанная камерой наблюдения в отеле, где видно, что Лесин возвращается в отель растрепанный; можно предположить, что вечером 4 ноября с ним произошел несчастный случай или какой-то конфликт. В дополнение к тупой травме головы у Лесина были найдены кровоподтеки на шее, туловище, руках и ногах, но причина их неизвестна.

Проведение дознания вызвало вопросы в России. Судмедэксперты обычно завершают исследование тела в течение 90 дней, но случай Лесина потребовал более длительного времени; был проведен ряд токсикологических тестов, чтобы исключить возможность отравления. В совместном заявлении бюро судмедэкспертизы и столичной полиции был неправильно указан возраст Лесина — на самом деле ему было 57 лет, а не 59.

В марте генпрокурор России, по словам пресс-секретаря посольства России в США Юрия Мельника, запросил американский Минюст о более детальной информации по делу, но ни полиция, ни федеральные чиновники не дали ответов.

В лихорадочном, в большой степени виртуальном мире, в котором живет антипутинская оппозиция, уже само присутствие Лесина в США порождало конспирологические теории. По одной из версий, поддерживаемой критиками Путина, Лесина заставили замолчать, прежде чем он мог начать сотрудничать с федеральными властями, расследующими коррупцию.

Другая версия, фантастическая, предполагает, что он жив и находится под программой защиты свидетелей. Официальные представители отвергают эту версию как смехотворную. Как сказал пресс-секретарь таможенной службы, отметка о его выезде из США в декабре прошлого года — всего лишь служебная запись, закрывающая его историю пересечений границы, а не свидетельство того, что он уехал из страны, как об этом много писали в России.

Из-за того, что сохраняется неопределенность относительно причин смерти, споры о ней еще не окончательно заглохли.

Многие все еще подозревают, что Лесина убили враги из Москвы. Но Авен издевается над этими предположениями. Он рассказал, что встречался с Лесиным в Москве за несколько недель до их несостоявшейся встречи в Вашингтоне. «Если с ним что-то сделали, — сказал он, — зачем делать это здесь?»

Оригинал статьи: Стивен Ли Майерс, «Странная смерть Михаила Лесина в США, последовавшая за изгнанием из российской элиты», The New York Times, 2 апреля

util