Badge blog-user
Блог
Blog author
Оксана Паскаль
Blog post category
Общество

По дороге к британским университетам

Система сложна и местами запутанна, практически полностью автоматизирована и обезличена, но работает как часы
20 Августа 2017, 13:00

По дороге к британским университетам

Система сложна и местами запутанна, практически полностью автоматизирована и обезличена, но работает как часы
Статистика Постов 145
Перейти в профиль

Я ждала момента, когда смогу написать эту статью, два года. Два долгих, мучительных, волнительных года. В теории, можно было начитаться источников в интернете и по ним составить представление о том, как работает система поступления в высшие учебные заведения в Англии. Но мне хотелось сначала пройти весь путь самой. Точнее, не самой, конечно, а с сыном, но любой, кто проходил через этот этап жизни своих детей, подтвердит: каждый шаг, каждая ступень на пути преодолевается не только нашими детьми, но и нами тоже.

И теперь, когда этот отрезок дороги пройден, могу точно сказать, система сложна и местами запутанна, практически полностью автоматизирована и обезличена, но работает как часы.

I. В общих чертах

Основой для поступления в любой университет Великобритании служит двухгодичная программа A-levels (12 и 13 год школьного обучения) или ее эквивалент (для иностранцев и для некоторых частей Соединенного Королевства), которую выбирают и на которую попадают (существуют определенные критерии, главный из которых — хорошие баллы на выпускных экзаменах в средней школе) те, кто намерен получать высшее образование.

Если такой цели нет, то дальше возможно специальное образование в прикладных или иных областях, не требующих обширных академических знаний. На большей части территории Великобритании обязательное школьное образование начинается в пятилетнем возрасте и заканчивается в 16 лет в средней школе (Secondary school). В конце все без исключения сдают экзамены по пяти основным предметам и, как минимум, четырем дополнительным, на выбор, получая на руки диплом GCSE (General Certificate of Secondary Education).

С недавних пор в Англии введено обязательное образование до 18 лет включительно: это могут быть упомянутые уже A-levels, специализированные колледжи или курсы для обучения по каким-либо прикладным специальностям или стажировка-обучение непосредственно на рабочем месте. То есть каждый подросток Англии должен так или иначе продолжить официальное обучение (в любой форме: дневной, вечерней, заочной, прикладной) до достижения им совершеннолетия.

О среднем образовании я уже писала когда-то. Сейчас наступил черед описать, как работает система A-levels, система приема, обработки и сопровождения заявлений абитуриентов в университеты (UCAS) и на что стоит обратить особое внимание.

По традиции, этот этап принято называть Sixth Form или Further Education в некоторых частях страны (подготовительное или дополнительное образование), в течение которого даются куда более обширные знания, чем те, что преподавались в средней школе. По окончании курса выдается сертификат оценок A-levels, которые являются основным определяющим критерием для поступления в университеты. Существуют эквиваленты A-levels на других территориях Соединенного Королевства, для международных студентов (International Baccalaureate) или BTEC для некоторых специальностей, требующих определенной рабочей практики перед обучением.

Название Sixth Form дословно можно перевести как «шестая форма», что хоть и звучит буквально, исторически будет совершенно правильно: раньше ученики средней школы в Англии во время уроков сидели на длинных скамейках без спинки, чтобы выработать привычку держать форму спины прямой. Обучение в средней школе (после начальной) длится пять лет или пять «форм», соответственно, заключительный этап обучения и принято называть шестой «формой», несмотря на то, что физически он длится два года: Lower Sixth Form и Upper Sixth Form (образно говоря, базис и надстройка).

Традиционно и в большинстве случаев, государственные средние школы заканчивают обучать школьников сразу после получения ими сертификата GCSE, после чего желающие продолжить учение в университетах могут поступать в специализированные Sixth Form Colleges (подготовительные колледжи) или иные колледжи для получения рабочих специальностей. Всего в Англии 93 финансируемых государством Sixth Form Colleges. Остальная часть желающих получить высшее образование покрывается за счет частных учебных заведений, которые, как правило, объединяют среднюю школу и Sixth Form в одном месте.

Статистика результатов, базирующаяся на итоговых отметках и количестве фактически поступивших в университеты выпускников, увы, практически всегда в пользу частных учебных заведений. Что, тем не менее, совершенно не отменяет того факта, что каждый человек в Англии может попытать счастья и получить шанс на высшее образование. С некоторых пор в государственные подготовительные колледжи стали принимать и иностранных соискателей, правда, последним за это надо заплатить столько же, сколько в среднем платят в частных учебных заведениях. Средний ценник — 15 тысяч фунтов в год. В некоторых частных школах бывает и 20, и 30 тысяч (особенно, если школа с проживанием). Как бы то ни было, при выборе любого, государственного или частного, подготовительного заведения, одним из критериев непременно должно стать количество полученных его выпускниками высших баллов (A & A* grades) и количество фактических поступлений в университеты. Конечно же, престижность университетов, выбираемых выпускниками той или иной школы, также очень важна.

Немного забегу вперед и скажу, что в Великобритании, как в большинстве европейских стран и в США, университеты, в основном, широко специализированные. Не такие, как принято в России и странах бывшего Союза (медицинский, автодорожный, авиастроительный), по крайней мере раньше. Здесь же в одном университете могут готовить и врачей, и политиков, и инженеров. Исключения составляют военные учебные заведения, а также большинство институтов, связанных с искусством.

Так что, выбирая подходящую программу (бакалавриат, магистратура и др) и специальность, приходится делать выбор между множеством университетов. Что, конечно, сильно усложняет процесс принятия решения, потому что надо учитывать много факторов, таких как наличие и уровень научной базы, практической базы, фактор удаленности, процент трудоустройства, фактор престижа самого университета и прочее.

Фото: Alessia Pierdomenico / Reuters

Фото: Alessia Pierdomenico / Reuters

II. A-levels: в процессе

Первое и, во многом, самое сложное и важное, это выбор предметов, которые будущие студенты будут изучать в течение Sixth Form. Сложное потому, что на этом этапе большая удача — знать и понимать, в какой сфере вы хотите учиться, а это, как показывает практика, далеко не всегда прецедент. Если задуматься, многие ли шестнадцатилетние подростки точно знают, что именно они хотят делать в жизни?

И счастливчики те, кто уверен, что они будущие врачи, художники, композиторы, инженеры и прочее. Это сильно облегчает задачу с выбором предметов. Потребуется просто заглянуть в справочники или на сайты университетов и удостовериться, какие предметы необходимы на A-levels для обучения у них по заданной специальности.

Тем же, кто совершенно не готов еще ни делать выбор, ни принимать такие решения, придется браться за предметы, которые подходят в большинстве случаев и специальностей и принимаются на большинстве курсов в университетах. Они так и называются «facilitating subjects» (базовые предметы, подходящие в большинстве областей). Как правило, это математика, английский (как родной, разумеется), физика, биология или химия, география или история или иностранный язык.

Вот несколько советов относительно того, что важно понимать на этом этапе тем, кто пока не определился с будущей специальностью, и, следовательно, выбирает базовые предметы для A-levels. Самым простым и надежным критерием должно стать элементарное увлечение тем или иным предметом: нравится и хорошо идет география — смело выбирайте ее, любите и разбираетесь в математике? — берите, не задумываясь. Правда, все равно, прежде чем определиться, надо очень внимательно изучить предлагаемую программу: какие именно темы и разделы входят в тот или иной курс, уровень сложности, какие этапы подготовки: например, нужно ли писать курсовые или делать какие-либо проекты, оценка за которые будет входить в итоговый A-level.

Надо четко понимать, что выбираемый предмет вам интересен, нравится и не нов для вас. К примеру, если вы выбрали для GCSE курс истории, забросив географию на этапе подготовки, то выбирать на A-levels географию надо с большой осторожностью, потому что все A-levels довольно сложные, и начать с нуля сложный курс будет очень и очень рискованно. И уж точно не надо брать все новые предметы, несмотря на кажущуюся легкость — подумаешь, всего три-четыре предмета учить вместо одиннадцать-двенадцати, как было в средней школе! Программа A-levels — это абсолютно другой уровень подготовки и знаний, намного сложнее, обширнее и серьезнее всего, что было до этого.

Но при этом не стоит выбирать на A-levels схожие предметы, как, например, бизнес и экономика, так как очевидно, что они относятся к одной и той же области и, соответственно, снизят ваши шансы в глазах университетов. И даже математику и английский надо выбирать только в том случае, если вам на самом деле нравятся эти предметы или они так или иначе пригодятся вам в возможной карьере, а не по причине того, что они очевидны и общеприняты: большинству университетов достаточно результатов GSCE по этим предметам, чтобы оценить уровень ваших знаний по ним.

Очень сильно помогают определиться с предметами непосредственно в школе. От директора до предметника — все задействованы в процессе выбора.

Как правило, всего на A-levels изучаются три или четыре предмета, из которых один, в подавляющем большинстве случаев, отпадет после Lower Sixth Form, то есть первого года, сразу после сдачи промежуточного экзамена (AS) по нему. Зачем нужен четвертый предмет? В некоторых случаях он служит дополнительным аргументом для университетов при оценке ими абитуриентов, в некоторых случаях он обязательно-желателен, как, например, по многим предметам в Оксбридже (Oxford & Cambridge), в редких — необходим.

Скажем, мой сын поступал на медицину и выбрал четвертым предметом «Основы религии», в рамках которого изучалась философия и этика религиозных учений в современном мире, их соприкосновение с наукой, в том числе и с медициной. Сдав по нему промежуточный экзамен после первого года, он просто сложил его в копилку своих достижений до момента поступления. В некоторых случаях, ученики выбирают все четыре предмета полным курсом. Это либо требование университета, о чем, разумеется, стоит узнать заранее, или осознанный шаг будущего абитуриента в попытке улучшить свои шансы. Например, в той же медицине четыре полновесных A-levels, таких как биология, химия, математика и физика, могут реально продвинуть соискателя на место чуть выше других учеников. Но, повторю, чаще всего это совсем не обязательно и очень нелегко.

Раз уж я коснулась промежуточных экзаменов, стоит вскользь описать саму систему. До самого недавнего времени в Великобритании действовала модульная система экзаменов по выбранным предметам A-levels. То есть первый год обучения закончился, сдаются так называемые экзамены AS, подводящие итоги пройденного, или становящиеся конечными по четвертому, дополнительному, предмету. Во второй год обучения сдают А2, вторую часть экзаменов по пройденным в процессе этого года материалам, после чего оценки суммируются по одному богу известной системе и выводится единый A-level.

Сегодня же, фигурально, с этого года, фактически с позапрошлого, то есть затронувшая этого года выпускников Sixth Form, начала действовать новая, линейная система, по которой ученики сдают экзамены по выбранным предметам в конце полного двухгодичного курса, а полученные оценки, соответственно, и являются заключительными. Исключение может составлять тот самый, четвертый предмет, который они все равно сдают в середине пути. Такая система считается более сложной, и введена как раз для того, чтобы повысить уровень подготовки и квалификации будущих студентов, потому что, якобы, университеты долгое время были недовольны низким уровнем знаний своих абитуриентов.

Как и везде, всякое новое должно пройти обкатку. Поэтому, в преддверии часа Икс, а именно выхода результатов экзаменов по этой новой системе, стало известно, что многие экзаменационные институции несколько снизили максимальную планку, требующуюся для получения высших оценок. СМИ уже не преминули объявить этот год во многом очень удачным для выпускников Sixth Forms, в том числе и поэтому. Впрочем, чудес не бывает. Особенно если речь идет о британской системе образования: мало к чему еще британцы относятся с такой же серьезностью и скрупулезностью. Разве что к погоде.

Но я немного опередила события. Итак, определившись с предметами, в течение почти всего первого года обучения надо сосредоточиться, собственно, на нем, на обучении. В некоторой степени этот год можно назвать почти отпускным — выбор сделан, многочисленные и объемные GCSE сданы, — учи себе вдвое меньшее количество предметов и в ус не дуй. Времени на это предостаточно. Что правда.

Но эта свобода все же кажущаяся. Для всех. И для тех, кто уже определился с выбором, для кого освободившееся время надо использовать для улучшения своего будущего «CV» — заявления на поступление в университет. И для тех, у кого появился шанс наконец-то сделать нужный выбор. Потому что, по большому счету, к концу первого подготовительного года он должен быть сделан. Как в плане специальности, так и в плане университетов. Промежуточное лето обычно используется для посещения ярмарок всего предлагаемого в Великобритании высшего образования, дней открытых дверей в университетах, консультирования и изучения предлагаемых курсов.

А в некоторых случаях — для необходимой практики по будущей специальности. Да-да, есть специальности, на которые можно даже не пытаться поступить, не имея за плечами хоть малого, но опыта работы. Для обучения по специальностям, связанным с индустрией моды, например, требуется обязательная практика. Или, возвращаясь к собственному опыту, могу сказать, что ни в одну медицинскую школу не примут без практики в любом медицинском или околомедицинском учреждении. Найти такую практику невероятно сложно. Потому что, и здесь кроется самая главная сложность, ни одного неквалифицированного или несертифицированного работника не пустят даже горшки выносить в медицинское заведение. Есть возможность устроиться в лаборатории при университетах, но количество мест ограничено.

Многие возможные студенты находят практику за пределами Великобритании, в странах, где более свободная система допуска. Я знаю пример, когда парни-будущие медики устроились работать на практику в скорую помощь в Хорватии, где они были свидетелями операций, а иногда и помощниками врачей во всем разнообразии медицинской практики, включая ампутации конечностей. Нам удалось организовать если не практику, то хотя бы присутствие сына в хирургическом отделении больницы в Москве и наблюдение за несколькими операциями. Также сын работал волонтером в качестве массовика-затейника и переводчика для приезжающих из России на лечение в Англию детей. Но, признаюсь честно, этого было мало. Хорошо устроиться волонтером в дома престарелых или хосписы, но туда тоже очень строгий отбор. В общем, спасение утопающего — дело рук самого утопающего.

Также первый год обучения нужно использовать для поднятия своей социальной значимости, как для собственного развития, так и в глазах университетов: спортивные достижения всегда имеют большой удельный вес в будущем CV, вовлечение в общественную жизнь школы или другой институции: волонтерство, участие в благотворительных организациях, дискуссионные клубы или чтение лекций. Любая деятельность, отмеченная, желательно задокументированная, а еще лучше принесшая ощутимые плоды, как то награды, сертификаты, рекомендательные письма и прочее, имеет серьезное, хотя и не решающее значение. Все зависит от университетов, курсов, выбранной специальности, ее востребованности и конкурса.

Опять же, возвращаясь к промежуточным экзаменам (AS), некоторые университеты по старинке требуют, чтобы по выборочным предметам эти экзамены были сданы, так что обязательно стоит проверить каждый университет на их программные требования. В случае необходимости, ваша школа организует нужный экзамен после первого года A-levels.

Баллиол-колледж Оксфордского университета. Фото: Kirsty Wigglesworth / AP

Баллиол-колледж Оксфордского университета. Фото: Kirsty Wigglesworth / AP

III. UCAS: ваш компас земной

Самый напряженный, самый сложный, самый ответственный период всего подготовительного этапа — это Upper Sixth Form или заключительный год перед A-levels.

Начинается он с регистрации в системе UCAS (Universities and Colleges Admissions Service), организации, отвечающей в Великобритании за весь процесс поступления в высшие учебные заведения, начиная с поиска нужного курса и заканчивая подтверждением о приеме. Ни один университет в Великобритании не работает с будущими студентами напрямую. Исключения, наверное, есть, но я о них не знаю. По большей части, эта организация рассчитана именно на школьников, как местных, так и иностранных, поступающих в университеты, но также она используется и для дальнейшего повышения или смены квалификации уже дипломированными абитуриентами. Для школьников она — единственное связующее звено, стоящее между ними и университетами. Прямой связи, за исключением информационной, нет.

UCAS — независимая негосударственная организация, существующая за счет дотаций спонсоров, фиксированной комиссии с абитуриентов и рекламы. UCAS — это советчики, обработчики, кураторы, хранители и проводники через весь процесс поступления абитуриента в университеты. Стоимость услуг невысока: 13 фунтов за одну специальность, 24 фунта — за две и более. На последний перед поступлением год эта организация станет вашим компасом земным, лучом света в темном царстве, вестником апокалипсиса и иерихонской трубой или гонцом доброй воли. Именно она сообщит вам, что вас, увы, отвергли. И именно она возвестит о вашей удаче. Также сайт и консультанты организации — неисчерпаемый кладезь нужной информации.

Самое первое, что нужно будет сделать после регистрации, это начать составлять свое заявление на поступление, которое, одно на всех, будет в дальнейшем разослано в университеты по вашему выбору. Обычно, после внесения дополнительной информации о том или ином ученике, это делает школа. Заявление — ваше первое взрослое CV. Составляется, хранится и подается оно только в электронном виде на сайте UCAS.

Самая важная его часть — так называемый Personal Statement (резюме или, точнее, эссе о себе). Здесь с этим резюме носятся как с писаной торбой. Его пишут и переписывают, дополняют и сокращают, консультируются и даже платят деньги за это. Этому посвящены целые страницы на сайте, статьи и трактаты. На составление резюме уходит порой месяц, а то и больше. В эссе размером от 4.500 до 4.800 слов надо уместить всю свою маленькую жизнь and beyond. Ваши достижения, ваши чаяния, ваши надежды, ваши увлечения, ваши книги. Надо постараться убедить приемные комиссии университетов, почему вы хотите учиться по той или иной специальности, не скатившись при этом в пафос. Например, подавая заявку в медицинскую школу, надо написать о своем желании быть врачом, избежав приторных, банальных фраз типа «спасение человеческих жизней — что может быть прекраснее?».

Очень важно изучить и соблюсти все сроки, указанные для подачи заявлений. В Оксбридж (Оксфорд и Кембридж), а также тем, кто собирается поступать на медицину, установлен самый ранний конечный срок подачи заявлений — 15 октября, потому что места в этих университетах, как правило, самые конкурентные и потому что для выбравших этот путь процесс несколько сложнее: почти во всех случаях, если, после сурового отбора их заявления заинтересуют университеты, абитуриентов ждет серьезное собеседование.

Собственно, только в этих случаях и требуется настоящее собеседование, в течение которого вас не просто будут оценивать со стороны, а изучать уровень ваших реальных знаний или погружения в выбранный вами предмет. Такие собеседования, в принципе, можно рассматривать как вступительные экзамены. По другим специальностям могут , конечно, пригласить на встречу с целью еще больше убедить выбрать тот или иной университет, но это уже другая история.

Во всех остальных случаях срок подачи заявлений — 15 января следующего календарного года. Говорят, что международным студентам можно подавать заявки вплоть до 30 июня, но не думаю, что кто-то, задумавший учиться в престижном британском университете или на серьезную специальность, станет так рисковать.

IV. «Мои университеты»

Кстати, о вступительных экзаменах. В большинство университетов, кроме процедуры подачи заявления, эссе о себе и результатов экзаменов не требуется никаких других действий. Ни собеседований, ни тестов. По конкурентным или сложным специальностям, таким как медицина во всех ее видах, юридические специальности, сложные математические курсы, а также просто в некоторые отдельные университеты, например, Оксбридж, требуется сдавать дополнительные тесты. Они варьируются в зависимости от специальности.

Фото: Luke MacGregor / Reuters

Фото: Luke MacGregor / Reuters

Для медицинской школы сын сдавал тесты на логику, мотивацию, принятие решений и уровень базовых научных знаний. Тесты оцениваются системой очков, которая или суммируется с общей системой тарифов UCAS (где по каждому пункту заявления — свое количество очков), если университеты принимают эту систему, или идет отдельной строкой в качестве самостоятельной единицы — в таком случае университеты очень внимательно смотрят на полученные по тому или иному разделу теста очки. Допустим, для поступления на медицину, сдаются тесты, в которые входят раздел науки, логики и поведенческий раздел. По каждому есть свое количество баллов. И даже если общее количество довольно внушительное, университеты все равно обратят внимание на тот факт, что, например, научная составляющая у вас высокая, а вот логическая и поведенческая — ниже среднего. Все результаты в любом случае заносятся в ваш CV, хранящийся все на том же сайте UCAS.

Так как предварительные решения университеты принимают задолго до экзаменов на A-levels, во всех случаях необходимы так называемые predicted grades («прогнозируемые оценки»). Это оценки, которые вносят в ваше заявление преподаватели-предметники, и которые, по их мнению, вы можете получить на предстоящих летом экзаменах. По ним следует ориентироваться, выбирая ту или иную программу в университете (каждый университет публикует свои требования к оценкам, ниже которых они скорее всего вас не примут). По ним же ориентируются университеты, делая вам предварительное предложение. Система оценок буквенная: где A* (наивысшая), дальше А, В, С, D и Е.

Так что, изучая выбранный вами курс университета, не удивляйтесь, увидев там странные буквенные сочетания типа «ААА» или «А*АА» или «АВВ». Это означает, что по трем выбранным вами предметам A-levels вам необходимо получить вот такое сочетание оценок. Бывает, что университеты не делают разбивки оценок по предметам, но случается, особенно по профильным предметам, например, химия или биология для медицины, университеты отдельно оговаривают ниже какого балла они не станут рассматривать вас в качестве кандидата.

Очень многое, безусловно, зависит от учителей. В Великобритании строжайшая система отношений учитель-ученик, которая, при всем дружелюбии и внимательности, никогда не должна переходить на личностные. Поэтому здесь, как правило, исключен риск того, что тот или иной преподаватель из личной неприязни к вам или к вашим родителям, занизит прогнозируемый балл. Как правило это люди, которые ведут вас несколько лет, знают, на что вы способны, и отдают отчет, что на кону. Работать вплотную с преподавателем просто необходимо. Свои прогнозируемые оценки, рекомендательные письма и прочие характеристики школа, по данному ей праву, добавляет в ваше заявление на UCAS самостоятельно.

После подачи заявлений все, что остается — это продолжать учиться и ждать ответов от выбранных вами университетов. У будущих медиков и абитуриентов Оксбриджа, как я уже говорила, в промежутке есть дополнительное развлечение: оценочные тесты и, если повезло, собеседования.

Стоит отдельно заметить, что для всех специальностей, кроме медицинских, есть возможность выбрать пять университетов. Будущим медикам разрешено выбрать только четыре университета по медицинской специальности и один в качестве плана Б, по близкой специальности. Например, биохимию, биомедицину и так далее. Собеседования проходят только по четырем медицинским специальностям.

Все изменения, дополнения, приглашения на собеседования вам приходят через систему оповещений UCAS. Как только вы отправили ваше заявление, вы автоматически подключаетесь к UCAS Track — системе отслеживания всех процессов, связанных с вашим заявлением. И теперь, будь то информация о том, что приемная комиссия того или иного университета получила ваше заявление, или то, что вас приглашают на собеседование, или то что от вас требуется какая-то дополнительная информация, вы все будете видеть или отслеживать через эту систему.

Примерно с конца января (и вплоть до конца мая) начинают приходить ответы из университетов. Разумеется, также через UCAS. Ответов может быть три: безусловное приглашение учиться в том или ином университете (U — unconditional offer), условное, в зависимости от результатов A-levels (C — conditional offer), и отказ (R —rejection). После того, как вы дождались всех ответов (а как правило, университеты не ставят временных ограничений для вашего решения), вам опять предстоит делать выбор. Если, конечно, вы везунчик и вам сделали приглашение на учебу несколько университетов.

В случае отсутствия выбора вы просто жмете кнопку «принять предложение» и, в зависимости от того, каким оно было (условным или безусловным), двигаетесь дальше, к, собственно, экзаменам, продолжая трясти поджилками от волнения или со спокойной душой человека, застолбившего себе теплое местечко.

Если же предложений больше, чем одно, вам предстоит сделать два выбора: один университет становится вашим твердым выбором, второй — страховым. И вот здесь надо быть очень осторожными. Если вам сделано безусловное предложение, то это означает, что университет не интересует, какие оценки вы получите на экзамене — вас берут все равно. Если же университет оговорил, что примет вас только в случае получения определенного сочетания результатов экзаменов или превышения их, то здесь логичнее всего сделать твердым выбором университет с самым высоким уровнем оценок, а страховым взять либо университет с безусловным приглашением, либо тот, куда вы можете попасть и с более низким результатом A-levels.

Не надо бояться, не надо идти на поводу у своей неуверенности — если что, рядом родители, учителя, наставники, которые помогут сделать верный выбор. Так, одноклассник моего сына, будучи очень умным и ярким парнем, так испугался того, что он не сможет получить требуемые оценки, что взял, и, не посоветовавшись, из четырех сделанных ему приглашений, из которых три условных приглашения поступили от блестящих университетов, одних из самых престижных в стране и мире, и одно из обычного, средней руки университета, но безусловное, выбрал последнее в качестве твердого выбора и один из прекрасных университетов в качестве страхового. Получив блестящие оценки на A-levels, которые устроили бы каждый из сделавших ему предложение университетов, он все равно был обязан идти в тот, который сделал своим твердым выбором. В том числе и потому, что то предложение было безусловным.

Принимая предложения от университетов, вы как бы вступаете с ними в договорные отношения, согласно которым вы должны выполнять взятые на себя обязательства. Если вы все же передумали идти в оба выбранных вами университета, то вам самим необходимо добиться того, чтобы университеты освободили вас от данных им обязательств, и только тогда вы можете воспользоваться другими возможностями. Например, UCAS Clearing (система перераспределения) или Adjustment (система корректировок). Но об этом чуть позже.

В заключение этой главы скажу, что если вы не получили ни одного приглашения в университеты, не отчаивайтесь. Есть несколько выходов: превосходно сдать A-levels , утерев, пусть и виртуально, нос тем «глупцам», которые не оценили ваших способностей, и воспользоваться системой UCAS Clearing, или взять gap year (академический отпуск) с тем, чтобы, будучи уже вооруженными первоклассными оценками, повторить попытку на следующий год. Или же пойти попытать счастья через систему Extra все в том же UCAS: туда выходят места из университетов или по специальностям, по которым случился недобор. Иногда открываются просто чудесные возможности.

Фото: Peter Nicholls / Reuters

Фото: Peter Nicholls / Reuters

V. A-levels: финишная прямая

Итак, последнее, что вы можете сделать для себя любимого/любимой, это напрячься еще разок и сдать экзамены с блестящими результатами — как говорят у нас на британщине, with flying colors. Здесь ничего нового: присылаемые экзаменационные бумаги готовятся независимыми экзаменационными институциями, проверяются ими же. Сами экзамены проходят как военная операция: ни носового платка с собой не пронести, расстояния между столами выверены до миллиметра, а вокруг, аки ястребы, кружат специальные независимые наблюдатели (как говорит мой сын, это, как правило, строгого вида старушки из той категории, что, при внешнем облике божьего одувана, ни секунды не станут раздумывать, прежде чем достать ружье и пристрелить вломившегося в дом незваного гостя, даже если он — всего лишь безобидный енот).

Обычно экзаменационный период длится около месяца, с перерывом между экзаменами в несколько дней или в несколько часов. Каждый предмет разбит на три части (в зависимости от материала и программы). Один экзамен идет от полутора до двух с половиной часов.

Все. Самое позднее, 30 июня вы навсегда (образно — за результатами придется идти) покидаете стены школы. Далее остается только ждать. И попытаться отдохнуть. Ну как попытаться? А что еще делать? Больше от вас не зависит ровным счетом ничего. Ну кроме, пожалуй, того, что, ближе к «D-day» неплохо бы подготовиться ко всем возможным исходам и изучить новые или дополнительные варианты выбора университетов в случае, если придется идти через Clearing, или повезет идти на Adjustment. Посмотреть предлагаемые курсы, программы, требования оценок, подготовить телефоны приемных комиссий — да-да, на этом этапе у вас наконец-то появится шанс пообщаться с университетами напрямую.

Результаты экзаменов A-levels (как, впрочем, и GCSE) для всех в мире (независимо от того, из какой точки земного шара вы подавали заявление) выходят в один, строго обозначенный день, в 8 утра по Гринвичу. Как правило, где-то между 17 и 22 августа. Местные школьники чаще всего в этот день приезжают в школу и там получают свои запечатанные конверты. Если возможности оказаться в школе нет, то результаты чуть позже становятся доступными по электронной почте или на сайтах школ. Ну и, соответственно, если вы сдавали за пределами Великобритании, то результаты выдаются в тех учреждениях, которые организовывали эти экзамены.

То, что я видела и испытала в этом году на получении результатов, напоминало день победы со слезами на глазах. Из каждого угла раздавались сдавленные крики, лились слезы, неслись вопли радости. На лицах вчерашних учеников читалась вся гамма имеющихся в запасе у человека эмоций: от немыслимого счастья до ужаса последних минут жителя Помпеи. Растерянность, восторг, горе, недоумение — калейдоскоп выразительности.

Отовсюду слышались электронные сигналы телефонов, оповещающие будущих студентов о том, что на UCAS Track появилось обновление, скорее всего, означающее, что пришло подтверждение от выбранного вами университета. Как правило в нем говорится, что вы либо полностью оправдали их надежды и теперь ваше приглашение учиться у них становится безусловным (если, конечно, оно не было таковым до этого), либо, увы, не смогли достигнуть нужного результата и, к сожалению, сделанное вам предложение утрачивает силу.

Вот здесь и начинается столпотворение и хаос, метания и рыдания, нервотрепка и предынфарктное состояние. Этот последний рывок к победе дается с таким нечеловеческим трудом, если, конечно, вы не победили сразу и убедительно, что, скажу откровенно, весь предыдущий год кажется неспешной прогулкой под луной в сравнении. В некоторых случаях счет идет на часы, а то и минуты. Освободившиеся вакансии на Clearing & Adjustment становятся известны одновременно в объявлением результатов (университеты немного раньше получают результаты экзаменов и к моменту их публикации успевают распределить освободившиеся вакансии по указанным системам). Самые лучшие из них расхватываются как горячие пирожки.

Те студенты, у которых не получилось подтвердить предложенное им место из-за более низких, чем требовалось, оценок, но у которых есть в запасе страховой выбор, автоматически получают возможность им воспользоваться. При условии, разумеется, что их оценки совпадают с требуемыми в университете второго выбора.

Если же и этого не происходит, то в силу вступает следующий этап — UCAS Clearing. При условии, конечно, что вы не решите вообще на время оставить попытки поступить в университеты и не возьмете академический отпуск. Решив же продолжать борьбу, вам надо зарегистрироваться в системе Clearing, что, при отсутствии действующих предложений, UCAS предложит вам автоматически. Там же, после регистрации, будет список университетов и специальностей, на которых, вследствие ли недобора, или вследствие плохих результатов экзаменов тех, кому было сделано условное предложение, оказались свободные места.

Надо быть реалистами и понимать, что на Clearing редко или никогда не выходят места в топовых университетах и по топовым специальностям: эти места, как правило, автоматически занимаются студентами, которым ранее было отказано по каким-то причинам, но которые в итоге выступили лучше других. И все же это не значит, что туда выходят только «на тебе боже, что нам не гоже». Каждый год через систему Clearing находят места около 60 тысяч студентов. С ее помощью можно изменить специальность, например, если вдруг какой-то очень хороший университет выкладывает в свободный доступ смежную с выбранной ранее вами специальностью, и вы подходите по всем критериям.

Но, при всех составляющих, это безумно нервный и ответственный процесс. Прежде чем вступить на этот путь, стоит очень и очень хорошо подумать. В особенности, если вы, имея уже подтвержденное место, вдруг передумали и решили выторговать себе отказ от обязательств как с университетом первого, так и второго выбора. Вот здесь надо действовать крайне осторожно. Для вашего нового выбора может просто не быть вакансий, или университет, в котором они есть, вам не подойдет. В общем, это рулетка, пасьянс и преферанс в одном флаконе. Было бы неплохо, если бы с вами в данный момент был кто-то, умеющий делать правильные ставки.

Выпускники Кембриджского университета. Фото: Paul Hackett / Reuters

Выпускники Кембриджского университета. Фото: Paul Hackett / Reuters

VI. Деньги и немного чудес

Ну и напоследок о деньгах, о чем-то обнадеживающем напополам с леденящей кровь реальной историей с хорошим концом.

Сначала о деньгах, чтобы сразу закрыть эту неприятную тему. Спасибо Кэмерону родному за наше дорогое (буквально) студенчество. Благодаря предпоследнему премьер-министру Великобритании обучение в университетах Англии теперь обходится британским студентам и студентам из Евросоюза, иже с ним Швейцарии и почему-то детям турецких рабочих (специальный эмигрантский статус), в 9.250 фунтов стерлингов в год (в Шотландии, Уэльсе и Северной Ирландии дешевле, первые — самые дешевые). Раньше эта сумма составляла умилительных три тысячи фунтов в год. И это, разумеется, не считая расходов на проживание.

Само собой, как британские, так и европейские студенты имеют право на беспроцентный студенческий кредит, который выдается каждый год на протяжении всего обучения. Условия возврата варьируются, но в основном нужно вернуть всю сумму до 30 лет, если, конечно, ваша будущая зарплата будет достаточной для этого. Последние деньги никто не заберет. Поговаривают даже, что если вы не достигнете успеха до определенного возраста (не помню, но называлась даже определенная минимальная цифра), и ваше финансовое положение, обязательства перед семьей или еще какие-то важные причины не позволят вернуть долг, то в конечном итоге он спишется. Но это непроверенная информация. Поживем — увидим.

Совсем иностранному студенту обучение, не считая проживания, обойдется от 10 до 35 тысяч фунтов в год, в зависимости от университета и специальности. Вообще, все, что касается иностранных студентов, которые очень и очень приветствуются и ожидаются в британских университетах, можно узнать здесь. В принципе, в плане прохождения процесса подачи заявления и прочих итераций в течение года, иностранные студенты ничем не отличаются от местных — для них весь процесс также будет проходить через UCAS. Единственное отличие может быть в названии сертификатов и экзаменов — тут надо проверять соответствие баллов и прочие критерии. Кстати, некоторые СМИ высказывали мнение, что иностранцев ждут не в последнюю очередь потому, что они платят живые деньги.

Так, например, в этом году рекордное количество британских студентов с полновесными «А» в качестве оценок, получило отказы у медицинских школ. Мой сын, о горе мне, горе!, в их числе. Многие вынуждены уезжать учиться в страны Восточной Европы, такие как Венгрия, Чехословакия, где для них (и другие иностранцев) вот уже несколько лет открыты специальные медицинские программы на английском языке. После них, правда, на родине придется сдавать целую серию подтверждающих уровень специализации экзаменов.

При этом на медицинские программы принимается немалое число иностранцев. Традиционное большинство составляют индусы и китайцы. Кстати, медицинские специальности — самые дорогие. Ну и конкуренция невероятно высока. Конкурс варьируется от 10 до 18 человек на место. При этом, как выясняется, большинство иностранцев, отучившись, уезжают работать либо к себе домой, либо в другие страны, а Великобритания, в итоге, остается с носом, отказав своим же и лишившись пришлых.

Но хватит о грустном. Вернемся к последнему аргументу в борьбе студента за место под университетским солнцем.

В случае, если результаты ваших A-levels превысили запрашиваемые выбранными университетами оценки (по очереди, сначала первого, потом второго, если, конечно, у вас не безусловное предложение), то у вас появляется возможность пойти ва-банк и повысить свои ставки. Делается это через систему Adjustment (корректировки и регулировки), в которой вам в этом случае автоматически предлагают зарегистрироваться UCAS.

На Adjustment выходит большое количество очень приличных предложений от многих университетов по многим специальностям, включая топовые. Это шанс сильно улучшить ваше положение, поднявшись в иерархии университетов и программ на одну, а то и несколько ступенек выше. Медицина, к сожалению, одна из тех редких специальностей, которые практически никогда не выходят на Adjustment, и точно никогда на Clearing.

Мой сын получил отказы от всех четырех выбранных им медицинских школ, несмотря на то, что был приглашен всеми четырьмя университетами на собеседование (что хоть и обидно, потому что бился он достойно, мой юный лев, но относится к одним из тех сражений, которые даже проиграть престижно). В связи с чем у него не было иного выбора, как принять предложение по своему плану Б от одного из обычных, средних университетов, на бакалавриат биохимического факультета. В удаленной перспективе, отучившись три года, он собирался перейти на второй год медицинского факультета, если учеба будет успешной.

К сожалению, мы несколько переборщили с самоуверенностью и русским «авось» и, разрабатывая план Б, не особо задумывались об уровне выбираемой программы и университета, так как были абсолютно уверены, что нам не пригодится. Ага.

Так как наш план Б был довольно средним университетом, то и требования, которые он предъявил сыну для поступления, были минимальными — АВВ в любой конфигурации. Сдав экзамен на А*АА, где А* — знаковая для обоих случаев (и медицины и биохимии) биология, сын автоматически получил шанс улучшить свой выбор через Adjustment. Куда мы и окунулись буквально в течение первого часа после получения результатов.

Список интересующих нас университетов был составлен заранее, так что мы знали, куда и что смотреть. Некоторые университеты на своих сайтах крупными буквами пишут, какие вакансии у них вышли на Adjustment. В других местах для получения информации надо звонить напрямую в университет.

Первым, что попалось нам на глаза, о чудо из чудес, было единственное место на медицину, неожиданно освободившееся в том же университете, в котором у сына уже имелось подтвержденное (через пять минут после результатов) место. Поначалу мы чуть с ума не сошли от радости — еще бы, такой шанс выпадает один на миллион! И здесь, кстати, вопрос престижности университета не играет главной роли — чему-чему, а медицине здесь учат наисерьезнейшим образом в любом месте. Немедленно созвонившись с университетом и рассказав о себе всю подноготную, вплоть до оценок GCSE, сын получил приглашение на следующий день прийти на собеседование. Опять! С несколько поубавившимся энтузиазмом, мы согласились.

Стоит отметить, что Adjustment действует очень короткий период времени (со дня оглашения результатов до конца августа) в течение пяти суток (включая выходные) с момента регистрации. То есть если вы, изучив несколько дней шансы и опции, нашли варианты лучше, чем имеющееся у вас предложение, то, зарегистрировавшись на Adjustment, у вас есть пять суток, чтобы урегулировать вопрос и застолбить место. При этом, до тех пор, пока вопрос не решен и вы находитесь в процессе, уже имеющееся у вас место за вами сохраняется.

Так вот, заручившись приглашением на собеседование по медицине, мы пошли дальше прогуляться по буфету и в одном из университетов, очень престижном старинном английском университете, обнаружили свободную вакансию на магистратуру по биохимии. Поговорив с приемной комиссией минут пять, сын вернулся с готовым твердым приглашением это место занять. Но с одним условием: ответить надо было до 9 утра следующего дня. То есть задолго до того, как состоится намеченное собеседование и точно задолго до того, как по нему станет известен результат.

Но для нас это был очень сложный выбор. Пойти опять на риск, пройдя пятое по счету собеседование и, в случае очередного проигрыша, остаться с не очень престижным местом в средней руки университете? Или же идти по уже намеченной ранее программе через биохимию, изучать которую посчастливится в очень классном универе с более широкими возможностями как к переводу на другие курсы, так и к трудоустройству.

В семье наметился раскол. Сын сказал, что он хоть и не слабак, но не переживет еще одного отказа. Его самолюбие и так достаточно настрадалось. К тому же открывшаяся биохимическая вакансия мало того, что была сразу на магистратуру, а не на бакалавриат, так еще и в университете, в который сын мечтал попасть с самого начала, когда подавал туда еще на медицину.

Муж настаивал на том, чтобы рискнуть. Я металась, как тигр в клетке, между ними, параллельно достав звонками и просьбами дать совет всю огромную армию друзей, товарищей и просто прохожих. Выбор был тяжелым. Сделать его надо было быстро. Силы таяли. Голоса охрипли. Глаза тлели углями.

И только сын, единственный человек, сохранял спокойствие и уверенность. Он твердил как мантру, что свой выбор он сделал и хочет учиться там, куда, благодаря шансу и его прекрасным академическим достижениям, у него появилась возможность пойти. Честное слово, я готова была открыть голосование на своей странице в фейсбуке, настолько невероятным казались оба предоставленных нам шанса. Победила молодость и здоровье. Мы с мужем просто сдулись, устав доказывать друг другу (что примечательно), а не сыну, почему один выбор вернее другого.

Через пару часов после того, как сын ответил на сделанное ему предложение занять место на курсе магистратуры по биохимии, ему в последний раз пришло оповещение системы UCAS, что сделанный им выбор подтвержден, все остальные предложения аннулируются и он гордый обладатель места своей мечты.

Вот такое вот Casino Royal, леди и джентльмены.

util